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2019年06月13日 星期四
中青在线

古巴向私人无线网络敞开大门

综合编译 袁野   青年参考  ( 2019年06月13日   05 版)

    2017年1月19日,哈瓦那市民为了上网,在公共空间流连忘返。图片来源 视觉中国

    2017年8月18日,古巴狂欢节期间,舞者们在哈瓦那用手机上网。图片来源 视觉中国

    政府将私人无线网合法化

    午夜的雨水打在人们身上。在古巴首都哈瓦那的一个街区,路灯已经熄灭,周遭唯一的光亮来自人们手中的小块屏幕。美国科技新闻网站“The Verge”报道称,停电和暴雨都无法阻止古巴人上网。

    在过去20年中,互联网遍布全球,但古巴处于“数字隔离”状态。据“德国之声”电台报道,根据国际电信联盟的说法,截至2013年,只有约4.1%的古巴人获得了家庭互联网接入,他们主要是教授、医生等。长期以来,这座“甜岛”上唯一的网吧是古巴国家电话公司(ETSECA)的分支机构,客人可以在政府工作人员监督下使用古老的终端。

    “去古巴度假是进行‘网络戒毒’的好时机。”美国旅游网站“日落旅客”在2018年写道,“迷路时别指望叫网约车,或者用谷歌地图导航。”包括“日落旅客”在内的众多旅游网站推出了详细攻略,指导游客怎么在古巴找无线网。

    过去几年里,人们看到了缓慢却稳定的变化。据英国路透社报道,自2014年7月开始,在中国电信巨头华为的帮助下,古巴政府在主要城市陆续开通付费的公共Wi-Fi热点,截至2018年9月已开通237个。这些无线热点非常好找,因为周围永远有一堆拿着各式智能手机、笔记本电脑和平板电脑的人。2018年12月,古巴人获准通过手机的蜂窝数据访问移动互联网。

    对一个有1100万人口的国家而言,这些热点显然不够用,更不用提它们昂贵的价格。美国“商业内幕”网站称,无线上网每小时收费2美元,600兆的手机流量包大约要7美元,而古巴人的平均月工资是20至40美元。

    收费难不倒古巴人民。大批无线路由器通过走私流入市场,人们从附近的政府路由器接收信号,再分享给千家万户。美联社称,这些设备和自制的无线网络都是非法的,但古巴政府对此睁一眼闭一眼。

    据美联社报道,古巴通信部5月29日宣布,政府将允许人们在家中建立私人无线网络,放宽进口私人路由器的政策,预计这些变化将在7月实现。通信部表示,此举“有助于社会的计算机化、公民的福祉、国家的主权,以及防止非电离辐射的有害影响”。

    “游客想上网并不太难”

    “游客想上网并不太难。”“日落旅客”称,只要去国家电话公司办公室(通常在无线热点站旁就有一个),花2美元买一张Nauta卡,刮掉涂层获取12位的用户名和12位的密码,即可加入最近的无线网络。只不过,用户体验很一般。“你就准备好等吧。建议一次多买几张卡。排队过程非常缓慢,通常要半小时到1个小时。”“日落旅客”称。

    如果不想痛苦地干等,也有别的选择:有些酒店和咖啡馆自设无线热点,还有当地人开通私人热点,价格从每小时3美元到1美元不等。前者针对游客,后者主要做本地人的生意。

    “别指望在Instagram上直播你的古巴冒险。”“商业内幕”称,对习惯“网上冲浪”的美国人来说,古巴无线网慢得难以忍受,网站、电子邮件和即时通讯软件也许能正常使用,但视频和多媒体内容永远在“加载中”。不过,社会学家泰德·亨肯告诉“The Verge”,虽然慢,但古巴的互联网是相对开放的。

    在古巴,开私人热点已成为一门产业,鼓励了为数众多的创业者。“The Verge”的一位作者描述道:“一天晚上,我来到哈瓦那工薪阶层的一个热点,有个穿荧光黄色背心的男人过来问我是否想上网。他指着两张并排的牌桌,每张桌子上都摆着几台笔记本电脑,每三四台分享一个无线连接。‘每小时1美元。’他告诉我。这只到政府价格的一半,但我必须等,因为电脑已经全被占了。”

    据美联社报道,古巴还有私搭的局域网,数千台计算机通过光缆互相连接,主要用于游戏对战和本地聊天。2015年10月,“The Verge”的一位作者惊讶地发现,通过隐藏路由器和非法连接,古巴人第一时间玩上了电脑游戏《合金装备:幻痛》。

    当地经销商通过移动硬盘售卖电脑游戏、电影、电视节目、应用程序、电子书,以及顾客需要的其他东西。他们在局域网上打广告,群发电邮,还在报纸上刊登联系方式。通过这类交易,古巴有数千人在第一时间看上了美剧《权力的游戏》。

    开放进程可能面临更多挑战

    古巴自2011年开始实施经济改革,越来越多的人进入私企,获得更高的薪水,这使得该国的互联网用户逐渐增长。2014年同美国的关系解冻后,供职于旅游业的古巴人,比如导游、司机、餐饮业员工,都受益于游客的增长。古巴国家统计局的数据显示,该国旅游业在2014年至2015年增长了17.6%。

    2018年,米格尔·迪亚斯-卡内尔接替劳尔·卡斯特罗,成为古巴新一届国家领导人,该国加快了拥抱互联网的步伐。据“The Verge”报道,迪亚斯-卡内尔在2015年的一次演讲中表示,政府正在努力使互联网“可供所有人使用,方便且负担得起”。他希望到2020年能为一半的古巴家庭提供宽带互联网。2017年,政府开始实施试点计划,将光缆接入2000户哈瓦那居民家中。

    古巴在紧锣密鼓地建设基础设施。2013年,中法合资的电信供应商上海贝尔阿尔卡特公司,铺设了一条长达1800公里的海底光缆,连接了委内瑞拉和古巴。据英国广播公司报道,华为正在负责为哈瓦那铺设宽带基础设施。

    美国企业也没有缺席。时任美国总统奥巴马一直试图让美国公司尽早进入古巴市场,这使得信息技术成为两国建交谈判的优先事项之一。2015年9月,奥巴马取消对美国电信公司在古巴开展业务的限制,点燃了电信淘金热。2016年12月,古巴与谷歌签署协议,允许后者在古巴设置服务器,以提升Gmail和YouTube等谷歌服务的访问速度。两国和解后,流媒体巨头网飞成为首批进入古巴的美国公司,爱彼迎紧随其后。亨肯将美国向古巴的扩张评价为“双赢共赢。”

    “从美国的董事会会议室看去,古巴就像一个巨大的开放的机会空间,是数百万渴望娱乐、通信和信息之人的家园。”“The Verge”写道。

    但开放可能有代价。在2015年的那次演讲中,迪亚斯-卡内尔指责美国政府“进行意识形态侵略,企图颠覆我们的青年”。“(美国)通过媒体、金钱、课程、旅游、交流和技术支持其雇佣军。”他说,“它的间谍计划及其人员对网络技术的歪曲,是众所周知的。”

    “德国之声”指出,这些指责有充分的理由。2009年至2012年间,美国试图打造名为“ZunZuneo”的社交网络,令其成为专门面向古巴的“古巴推特”。ZunZuneo通过手机短信进行操作,以古巴俚语为基础,用于发送煽动性的推文,目标是人为制造反对古巴现政权的暴乱。直到2014年被一名美联社记者爆料,这项由美国国际开发署执行的计划才大白于天下。

    考虑到现任美国总统特朗普对古巴毫不掩饰的敌意,哈瓦那的开放进程可能面临更多挑战。

    至于古巴民众,比起对“古巴猪湾事件再现”等的担忧,他们在网络上或许更关心恐怖组织“伊斯兰国”、希拉里和特朗普的新闻。“没听到多少关于切·格瓦拉之死的讨论,但琼恩·雪诺在《权力的游戏》里亲手杀死丹妮莉丝·坦格利安时,他们(古巴人)有很多意见。”“The Verge”写道。

 

古巴向私人无线网络敞开大门